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Primera estrategia europea para luchar contra los residuos plásticos

El pasado 16 de enero nos llegó una de las mejores noticias que podíamos oír. Se aprobó la primera estrategia europea sobre los residuos plásticos, un paso imprescindible para la transición hacia una economía circular.

Cada año, los europeos generamos 25 millones de toneladas de residuos de plástico, pero menos del 30 % se recoge para ser reciclado. En todo el mundo, el plástico representa el 85 % de los residuos en las playas.

Esta estrategia supone un avance espectacular en la lucha contra los residuos plásticos, porque permitirá proteger el medio ambiente de la contaminación de dichos residuos, además de incentivar el crecimiento y la innovación. Es una gran noticia porque lo que ahora supone un gran problema puede transformarse en un programa positivo para el futuro europeo gracias, por ejemplo, al modo de trabajar de las empresas.

En el marco del paquete de la economía circular de 2015, esta estrategia ha sido elaborada por un equipo central del proyecto del vicepresidente primero Frans Timmermans, el vicepresidente Jyrki Katainen y los comisarios Karmenu Vella, Elżbieta Bieńkowska y otros comisarios del sector.

La transformación en las empresas

Si las empresas transforman la forma de diseñar, producir, usar y reciclar los productos europeos, se crearan nuevas oportunidades de inversión y de empleo. El objetivo es proteger el medio ambiente y asentar las bases de una nueva economía del plástico, en la que el diseño y la producción respeten absolutamente las necesidades de reutilización, reparación y reciclaje y se elaboren materiales más sostenibles.

La Comisión Europea adopta, de este modo, un marco de seguimiento formado por un conjunto de diez indicadores que engloban cada fase del ciclo, y servirán para medir los avances de la transición hacia la economía circular en la Unión Europea y a nivel nacional.

Los 10 indicadores claves que hará la Unión Europea:

    • Que el reciclaje sea rentable para las empresas. Se elaborarán nuevas medidas sobre el envasado para mejorar la reciclabilidad de los plásticos utilizados en el mercado e incrementar la demanda de contenido de plásticos reciclados. Al aumentar la cantidad de plástico recogido, se instalarán plantas de reciclaje más amplias y con mayor capacidad, así como un sistema mejor y estandarizado para la recogida separada y la clasificación de residuos en toda la UE. Con ello, se ahorrarán cerca de cien euros por cada tonelada recogida y se incrementará el valor añadido en aras de una industria del plástico más competitiva y resiliente.
    • Frenar los residuos plásticos. La legislación europea ya ha dado lugar a una reducción significativa del uso de las bolsas de plástico en distintos Estados miembros. Los nuevos planes se centrarán ahora en otros plásticos de un solo uso y en los equipos de pesca, respaldando campañas nacionales de concienciación y determinando el ámbito de aplicación de las nuevas normativas de la UE que se propondrán en 2018, tras la consulta a las partes interesadas y teniendo en cuenta pruebas contrastadas. La Comisión también tomará medidas para restringir el uso de microplásticos en los productos, e impondrá etiquetas para los plásticos biodegradables y compostables.
    • Acabará con la basura marina. Las nuevas normas sobre instalaciones portuarias de recogida abordarán la cuestión de la basura marina generada en los mares, mediante medidas que velen por que los desechos generados en los buques o recogidos en el mar no se queden atrás, sino que sean devueltos a tierra para su correcto tratamiento. Además, se incluyen medidas para reducir la carga administrativa de los puertos, buques y autoridades competentes.
    • Fomentará la inversión y la innovación.La Comisión ofrecerá orientación a las autoridades nacionales y a las empresas europeas sobre cómo minimizar los residuos plásticos desde su origen. Se incrementará el apoyo a la innovación, con una asignación adicional de 100 millones EUR para desarrollar materiales plásticos más inteligentes y fáciles de reciclar, hacer que los procesos de reciclaje sean más eficientes, y controlar y supervisar las sustancias nocivas y los contaminantes de los plásticos reciclados.
    • Incentivará el cambio en todo el mundo. Mientras la Unión Europea hace sus propios deberes, colaboraremos con socios de todo el mundo para encontrar soluciones mundiales y desarrollar normas internacionales. Además, seguiremos respaldando a los demás, como ya hicimos con la limpieza del río Ganges en la India.

 

Próximos pasos

Respetando los requisitos para la mejora de la legislación, la Comisión presentará la propuesta sobre los plásticos de un solo uso a lo largo de 2018. Además, la Comisión iniciará el trabajo de revisión de la Directiva relativa a los envases y residuos de envases y preparará pautas sobre la recogida separada y la clasificación de residuos, para su publicación en 2019.

Aquí, podréis obtener toda la información sobre la estrategia.